1 maart 2010

Producten onder de loep: Tablet PC

image for Producten onder de loep: Tablet PC image

Product: Dell Latitude XT2
Prijs: Afhankelijk van de configuratie; de beschreven configuratie kost ongeveer € 2000 exclusief BTW
Configuratie hardware: Intel U 9600 Cpu, 3 Gb fysiek geheugen, 128 Gb Solid State geh

Product: Dell Latitude XT2
Prijs: Afhankelijk van de configuratie; de beschreven configuratie kost ongeveer € 2000 exclusief BTW
Configuratie hardware: Intel U 9600 Cpu, 3 Gb fysiek geheugen, 128 Gb Solid State geheugen, 12,1 inch WXGA scherm (1280*800 pixels)
Configuratie software: Windows 7 Nederlands 64 bits, MS Office 2007

Wat is een tablet PC?
Het is niet zo heel eenvoudig om exact te beschrijven wat een tablet PC is. In ieder geval is een tablet PC een draagbare computer en heeft een tablet PC de mogelijkheid om de computer uitsluitend via het scherm te bedienen.

Twee groepen tablet PC’s
Er zijn twee hoofdgroepen tablet PC’s. In het Engels heten deze groepen slate-tablets en convertible tablets. Hieronder zal ik het onderscheid uitleggen. Die uitleg is misschien wat technisch, maar noodzakelijk voor inzicht in de bruikbaarheid voor de toepassingen in de (documentaire) informatievoorziening.

Slate PC’s zijn computers zonder toetsenbord. ‘Slate’ betekent ‘leitje’ en dergelijke PC’s zouden beschouwd kunnen worden als elektronische opvolgers van de leitjes. Ze lijken qua werking en uiterlijk nog het meest op een overmaatse PDA of smartphone (u weet wel zo’n ding, waarop mensen zitten te priegelen als ze een afspraak maken die in een papieren agenda direct genoteerd is).
Slate-PC’s worden meestal bediend met een stylus, zeg maar een griffel. De nieuwe iPad van Apple behoort tot de slate-PC’s.
De tweede groep bestaat uit Convertible Tablets. Dergelijke computers zien er op het eerste gezicht uit als een gewone laptop.
Meestal zijn het laptops van een wat kleiner formaat. Met enkele eenvoudige handelingen kan het beeldscherm bovenop het toetsenbord worden gedraaid. In die modus ziet de tablet er hetzelfde uit als slate-tablets. De Dell Latitude XT2, waaraan in dit artikel aandacht wordt besteed, behoort tot het convertible type.

Od maart 2010, blz. 19
Tablet PC. Door met twee duimen over het scherm te schuiven kun je een
document (in dit geval een kaart) vergroten en verkleinen

Over de voordelen en de nadelen van beide types is het laatste woord nog niet gesproken. Twee belangrijke argumenten spelen een rol bij een keuze voor een van beide types, namelijk de prijs en de toepassing waarvoor het apparaat gebruikt gaat worden.
Slate-PC’s, met de Apple iPad als nieuwe kampioen, zullen waarschijnlijk het gat tussen smartphone en laptop gaan vullen. Voor toepassingen als het bekijken van foto’s, het gebruik van internet en het lezen van (korte) teksten voldoen ze uitstekend. Het ontbreken van een toetsenbord maakt dat dergelijke apparaten veel goedkoper kunnen zijn, dan een convertible tablet. Omdat voor veel kantoorwerkzaamheden het typen op een echt toetsenbord handiger is dan typen op het scherm, liggen voor kantoortoepassingen de convertible tablets meer voor de hand. Convertible tablets zijn volwaardige laptops met de tablet-functies als extra.

Waarom ineens ‘hot’?
Tablet PC’s zijn al jaren op de markt en zo lang ze op de markt zijn, wordt ook al de doorbraak van de tablet voorspeld. Toch zijn Tablet PC’s tot nu toe slechts een marginaal product. Voor een belangrijk deel is dat te danken aan de producten zelf.
In december 2003 kocht ik mijn eerste Tablet PC van Acer.
Windows XP was net op de markt en de speciale Tablet PC Edition ondersteunde de functies van het aanraakscherm. Op college IDM vond iedereen het een blits apparaatje, maar voortaan zat ik wel vooraan in het lokaal want daar was een stopcontact en de batterij overleefde geen college van twee uur. Ook het starten en stoppen van het apparaat duurde minuten. Het grootste probleem was de geringe helderheid van het scherm. Toch heb ik veel plezier van het apparaat gehad en werkt het nog steeds.
Dat tablet PC’s in 2010 meer kans maken op doorbraak, hangt samen met een aantal ontwikkelingen op het gebied van hardware en software. Op dit moment zijn er processors verkrijgbaar die snel genoeg zijn voor de hoge eisen van een tablet PC, terwijl ze toch een gering energieverbruik hebben. Dat geldt bijvoorbeeld voor de in het beschreven systeem gebruikte Ultra Low Voltage-processor van Intel. Een andere enorme vooruitgang is het gebruik van Solid State-geheugen in plaats van een traditionele harde schijf. Deze vorm van geheugen, vergelijkbaar met de bekende flash-kaartjes die in fototoestellen gebruikt worden, heeft geen bewegende delen en is zeer snel. Solid State-geheugen is tegenwoordig al verkrijgbaar in formaten van 256 Gigabyte. Het is sneller en veel duurzamer dan harde schijven. Hoewel de prijs van Solid State-geheugen op dit moment nog erg hoog is, zakt die snel. Daarmee is een van de meest kwetsbare onderdelen van de tablet PC – en als de prijs blijft dalen ook van goedkopere laptops – vervangen door iets beters.
Ook nieuwe software maakt dat er meer kansen zijn voor de tablet. Dat geldt in de eerste plaats voor het besturingssysteem Windows 7. Deze Windows-versie geeft een veel betere ondersteuning voor de aanraakfuncties van de tablet dan zijn voorgangers. Bovendien is Windows 7 aantoonbaar sneller. Ook Office 2007 geeft goede ondersteuning voor tablet-functies. Met name het aantekeningenpakket OneNote werkt erg goed samen met Tablet PC’s.

Wat maakt deze tablet PC zo handig?
Wat de Dell Latitude XT2 zo handig maakt is met één woord uit te leggen, namelijk multi-touch. Multi-touch is een technologie, waarmee het mogelijk wordt om een aanraakscherm te laten reageren op meer dan één invoer tegelijk. Dat lijkt op het eerste gezicht wellicht niet zo spannend maar dat is het wel. De technologie wordt bijvoorbeeld toegepast om door het uit elkaar schuiven van twee vingers beelden op het scherm te vergroten en te verkleinen. Ook het heen en weer schuiven in een document gaat daarmee erg handig. U moet zich eens voorstellen wat dit betekent voor het bekijken van een bouwtekening of een technische kaart. Bij dergelijke documenten is overzicht belangrijk, terwijl ook details van het grootste belang zijn. Op een gewoon scherm is scrollen en inzoomen altijd lastig. Op een multi-touch beeldscherm werkt het echt heerlijk. Natuurlijk is het 12,1 inch beeldscherm niet al te groot, maar door een gebruikersinterface is het bekijken van complexe tekeningen werkbaar. Ik ben ervan overtuigd dat dergelijke technologie het absoluut mogelijk maakt om werkzaamheden in het veld te doen, zonder dat er vooraf of achteraf tekeningen en andere documenten hoeven te worden afgedrukt. Dat is bijvoorbeeld bijzonder handig voor controle en handhaving van vergunningen.
Door een multi-touch beeldscherm toe te passen kunnen digitale dossiers echt digitaal blijven tijdens het gebruik binnen en buiten de muren van uw werkgever. Alleen al de besparing op papierkosten rechtvaardigt mijns inziens de investering in een multi-touch PC. Voorlopig is Dell de enige die een convertible tablet levert met multi-touch mogelijkheden. Ik kan me bijna niet voorstellen dat andere fabrikanten lang zullen blijven toekijken hoe deze potentieel zeer aantrekkelijke markt zich ontwikkelt.

Werken met de pen op een tablet PC
Nagenoeg alle tot nu toe beschikbare tablet PC’s maken gebruik van invoer met een stylus, een elektronische pen. Apple vertrouwt zo zeer op multi-touch dat een stylus bij de iPad ontbreekt. Toch ben ik blij dat mijn tablet PC er wel eentje heeft. Een stylus heeft wel degelijk enkele voordelen. Je kunt hem bijvoorbeeld gebruiken om te schrijven of te tekenen op het scherm. Schrijven op het scherm doe ik zelf niet zo veel. Mijn handschrift is slecht herkenbaar voor herkenningssoftware en ik tik sneller dan ik schrijf.
Het maken van een tekeningetje tijdens een bespreking is wel erg handig. Dat geldt helemaal voor het zetten van een handtekening.
Door met een pen een tekst te ondertekenen combineer je de technologie van een digitaal document met een fysieke handtekening. Ik begrijp dat daarmee het laatste woord over de digitale handtekening nog niet is gezegd, maar het is in ieder geval een vorm die eenvoudig ingevoerd kan worden in een organisatie.

Andere zaken die het vermelden waard zijn
Wat ik ook een belangrijk voordeel aan het apparaat vind, is dat de leesbaarheid van het scherm zeer goed is. Het apparaat past zich door middel van een lichtsensor automatisch aan het omgevingslicht aan. Daardoor kan deze tablet PC eigenlijk onder alle lichtomstandigheden goed gebruikt worden, ook buiten.
Ik heb bij mijn tablet PC een tas gekocht die speciaal voor deze laptop is gemaakt. Deze tas is zo ontworpen dat je de laptop kunt gebruiken zonder hem uit de tas te halen. Dat geldt zowel in de normale stand als in de tablet-stand. De tas is heel stevig en heeft schokwerende binnendelen. De hele tas geeft een goed gevoel van bescherming voor dit kostbare apparaat. Er zijn ook wat nadeeltjes aan verbonden. Het eerste nadeel is het ontbreken van een gat waar de netwerkkabel door heen kan. Daardoor moet ik het deksel van de tas een beetje losmaken om de netwerkkabel er doorheen te leiden. Natuurlijk ondersteunt de Dell XT2 draadloos internet, maar als er een bedraad netwerk beschikbaar is, werk ik daar toch het liefst mee. De vele gaten die de tas heeft voor aansluitsnoeren zijn handig maar vormen ook een nadeel. Om mijn tablet PC tegen vuil te beschermen moet ik nog weer een hoesje om de tas heen doen.

Door het breedbeeldformaat van het beeldscherm kan het toetsenbord voldoende breed zijn om niet priegelig aan te voelen. Voor typische tablet-functies zijn er handige toetsen beschikbaar op de rand van het scherm. Hiermee kan je met een druk op de knop het scherm roteren van staand naar liggend. Waar dit op oudere tablets nog wel eens tot vastlopers wilde leiden, is dit met de huidige stand van ontwikkeling van besturingssoftware en hardware in een flits gebeurd. De verticale stand is handig voor het lezen van staande rapporten en boeken.

Conclusie
Een tablet PC is een prachtig hulpmiddel om papierloos werken een stap dichterbij te brengen. In de maand dat ik de Dell XT2 tablet PC in mijn bezit heb, ben ik mij er echt aan gaan hechten. Multi-touch is een geweldige toepassing waardoor het bekijken van digitale dossiers en documenten, zeker van kaarten en (bouw)tekeningen, zo veel makkelijker wordt dat je nooit meer anders wilt.

Sterke punten

  • Multi-touch, waardoor bladeren, vergroten en verkleinen een feest wordt;
  • Convertible tablet PC, dus zowel geschikt voor gebruik als laptop en in tablet-stand;
  • Zeer snelle toegang tot gegevens door gebruik van flash en windows 7;
  • Publiceren naar PDF.

Zwakke punten

  • De hoge prijs.

Info@helder.com